感動、検視の道へ 最期の姿を丁寧に整え 津波でいとこ犠牲、千葉県警巡査

感動、検視の道へ 最期の姿を丁寧に整え 津波でいとこ犠牲、千葉県警巡査

 東日本大震災の津波で亡くなった親族を丁寧に扱ってくれた千葉県警の警察官に心を打たれ、遺体を調べる検視担当の刑事の道を歩み始めた女性がいる。同県警野田署の巡査、佐藤梢さん(24)。

いとこの堀内恵さん(当時27歳)の遺体は検視の後、きれいになって戻って来た。「恵ちゃんがしてもらったように死因を早く突き止め、できるだけきれいなお体にして遺族にお返ししたい」との思いを胸に仕事と向き合う。

高校3年生だったあの日、千葉県警への就職が決まっていた佐藤さんは岩手県奥州市の自宅で激しい揺れに襲われた。家に大きな損傷はなかったが、割れた食器や窓ガラスが散乱。夜はろうそくと懐中電灯で過ごした。

恵さんが住む同県陸前高田市を津波が襲ったと知ったのは、電気が復旧しテレビを見られるようになった5日後だった。映し出された現地の様子が信じられなかった。「本当に日本で起きたこと?」

恵さんの母、小笠原富子さん(63)から、恵さんと夫隆文さん(当時31歳)が行方不明になったと聞いた。すぐに現地へ行きたかったが、手だてがなかった。

3月18日。富子さんは、遺体安置所になっていた市立矢作小学校の体育館で恵さん夫婦を見つけた。髪が整えられ、衣服は洗われていた。検視した警察官がプールの水で汚れを落としてくれたのだった。死因をしっかり調べ、根拠も説明してくれた。「とってもきれいな顔だった。津波に遭ったなんて信じられない」。受話器の向こうですすり泣く富子さんの言葉から、悲しみだけでなく警察への感謝が伝わってきた。

岩手県警と共に検視したのが千葉県警だった。「駐在さん」に憧れていた佐藤さんだったが、「私も刑事になって検視をやる」と心に決めた。

警察官になって4年目、勤務後に勉強を続け、刑事の試験を受けた。面接では恵さん夫婦のことと検視への思いを語った。昨年3月、交番勤務から念願の刑事課に。この夏の盆休み、富子さん宅で仏壇に手を合わせ、2人に報告した。富子さんは「あの人たちと一緒の仕事をしているんだね」と喜んでくれた。

死が犯罪に起因するのかどうかを判断するために遺体を調べる検視に携わって1年半。まだまだ駆け出しだ。先輩の傍らでメモを取り、終われば体の汚れを水で流してタオルで拭く。

検視した遺体は100体を超え、仕事で知り合った人の死にも何度か直面した。悲しくてつらいこともたくさんある。そんな時、恵さんを思い出し、気持ちを切り替える。「大切な人を失った人に納得してもらって、検視を終えたい」

毎日新聞

【スポンサーリンク】

もしこの記事が気に入って頂けましたなら、はてなブックマークやツイッター、Facebook等でシェアしていただけたら嬉しいです。この上無いはげみになります。

関連記事

おすすめ記事

  1. 【東日本大震災】夫の最後の贈り物、指輪に誓う「娘と強く」

    2011-3-20

    【東日本大震災】夫の最後の贈り物、指輪に誓う「娘と強く」

    夫の荷物の中に指輪があった。ホワイトデーのプレゼントに、こっそり買ってくれていたらしい。  …

ピックアップ記事

  1. 【東日本大震災】被災から6年 月命日、母の墓参続け 南相馬・渡辺さん「みんな幸せだよ」
    東日本大震災の津波から孫2人を守りながらも、母を失った南相馬市小高区の渡辺のり子さん(66)は「…
  2. 【東日本大震災】震災で亡くなった娘の夢 67歳の母かなえる
    仙台市青葉区の清水和子さん(67)が27日、看護師の国家試験に3度目の挑戦で合格した。東日本大震…
  3. 【東日本大震災】震災で逝った“お姉ちゃん”との世界旅行
    肩までの髪に、おそろいのワンピースを着た仲よしの姉妹。グアムでは夕陽が沈む海で、イタリアではピサ…
  4. 【東日本大震災】贈る言葉  東日本大震災6年 娘の晃子へ 一年でも長く生きる
    岩手県陸前高田市 金沢善郎さん(86)晃子(当時53歳)、私が仏間にめったに入らないから怒っ…
  5. 【東日本大震災】大震災6年 新たな我が子2人に
    宮城・石巻の小高正美さん、親子4人で歩み始める新しい命に、失った我が子らの思い出や成長を託せるよ…
  6. 【東日本大震災】お婿さんの近況、聞いてみようか
    「僕は成田家の人間ですから」彼は即答した。東日本大震災で亡くなった宮城県石巻市の成田絵美…
  7. 【東日本大震災】人々のつながる場所作り テイラー基金手伝い、生きる励みに
    「恨んでいる相手と一緒にいるのはつらいだろうから、離婚して東京の実家に帰るか?」夫のその言葉…

人気記事

ページ上部へ戻る