【東日本大震災】暗闇の中、父を待ち続けた~幼い日、家族~を失った

2011年3月11日午後2時46分、佳祐は湊小学校1年、7歳だった。

教室で揺れに襲われ、校庭に逃げ出した。「ここにいなさい」。駆けつけた父正紀(まさき)=当時(42)=はそう言い残し、自宅に戻った。  

学校からは車で5分。家族で自動車整備工場を経営していた。母みどり=当時(49)、祖母日野みや子=当時(74)、姉佳奈=当時(10)=の5人家族だった。  

津波が迫る。正紀は家族を車に乗せ、佳祐が待つ湊小学校に向かった。

「ここにいた方がいい」。近所の人が止めるのを振り切って。2階に逃げても津波が来る、そう考えたのかもしれない。だが、このとき、小学校へ続く道路は大渋滞が起こっていた。  

午後3時49分、濁流は小学校1階の天井近くに達した。建物や車が校舎にぶち当たり、不気味な音が響く。佳祐はほかの児童とともに校舎4階へ。

電灯が消え、暗闇に包まれた教室。寒さに震えながら、彼はじっと、家族の迎えを待ち続けた。  

教室は凍えるほど寒い。避難者が、丸めた雑巾を調理室にあったサラダ油に浸し、火を付けた。弱々しい炎が、真っ暗な教室にともった。  

東日本大震災が起き、宮城県石巻市立湊小学校に付近の住民らが逃げ込んだ。1年生の辺見佳祐(けいすけ)は4階の教室で家族を待った。たくさんの児童が一緒にいたが、父母らが迎えに来て、1人、また1人と教室を後にした。

「なんで僕のとこだけ来ないの?」 取り残された佳祐は、学校職員に何度も尋ね、泣き続けた。 「大丈夫だよ。もうすぐ来るよ」 職員はそうなだめるしかなかった。    

2日後、同校教諭の武川雄三(49)はがれきが散乱した校区を歩いた。いくつかの遺体を見たが、どうすることもできない。  

佳祐の家がある不動町まで来たときだ。市民会館の前の電柱に、1台の車を見つけた。側面が電柱に押しつぶされて止まっている。  

佳祐の父正(まさ)紀(き)=当時(42)=の愛車、銀色のアウディだった。窓ガラスは泥で汚れ、中はうかがえない。「もう駄目だ」    

叔父が佳祐を迎えに来たのは震災から4日後。アウディの中から、家族4人の遺体が見つかったが、佳祐には知らせなかった。  

宮城県東松島市の父の実家に身を寄せた。母みどり=当時(49)=の姉で、仙台市に住む伯母日野玲子(53)も駆けつけた。まだ電気も水道も復旧していない。玲子は佳祐を連れ、仙台へ戻ることにした。  

「みんなは病院にいて会えないから、おばちゃんの家に行こう」。そう声を掛けると、佳祐は「病院に行きたい」と泣きじゃくった。佳祐をなだめながら、玲子のアパートに向かった。  

もう隠し通すことはできない。その夜。玲子は真実を告げようと決意する。  

久しぶりの風呂から上がり、落ち着いた様子の佳祐に、そっと語りかけた。  

「なんでみんな、迎えに来られなかったかっていうとね…」  返ってきたのは、意外な反応だった。  

「分かった。もう言わないで」  佳祐はそれだけ言うと、黙り込んだ。それ以上は何も聞かなかった。玲子も黙り込んだ。   佳祐は7歳でで家族を失った。    

玲子は前年に離婚。子どもはいない。親族で話し合い、母みどりと年が近い玲子が、佳祐を引き取ることになった。

震災から約2カ月後。家族の思い出が詰まった石巻の自宅で、2人の暮らしが始まった。

神戸新聞

【スポンサーリンク】

もしこの記事が気に入って頂けましたなら、はてなブックマークやツイッター、Facebook等でシェアしていただけたら嬉しいです。この上無いはげみになります。

関連記事

おすすめ記事

  1. 2011-3-20

    【東日本大震災】夫の最後の贈り物、指輪に誓う「娘と強く」

    夫の荷物の中に指輪があった。ホワイトデーのプレゼントに、こっそり買ってくれていたらしい。  …

ピックアップ記事

  1. 東日本大震災の津波から孫2人を守りながらも、母を失った南相馬市小高区の渡辺のり子さん(66)は「…
  2. 仙台市青葉区の清水和子さん(67)が27日、看護師の国家試験に3度目の挑戦で合格した。東日本大震…
  3. 肩までの髪に、おそろいのワンピースを着た仲よしの姉妹。グアムでは夕陽が沈む海で、イタリアではピサ…
  4. 岩手県陸前高田市 金沢善郎さん(86)晃子(当時53歳)、私が仏間にめったに入らないから怒っ…
  5. 宮城・石巻の小高正美さん、親子4人で歩み始める新しい命に、失った我が子らの思い出や成長を託せるよ…
  6. 「僕は成田家の人間ですから」彼は即答した。東日本大震災で亡くなった宮城県石巻市の成田絵美…
  7. 「恨んでいる相手と一緒にいるのはつらいだろうから、離婚して東京の実家に帰るか?」夫のその言葉…
ページ上部へ戻る