【東日本大震災】最愛の人を失ったというのに自分が生きている悲しみ

東日本大震災では大勢の人が亡くなりました。そして、いとおしい人を思い続けるたくさんの人が残されました。

私は津波で甚大な被害を受けた、宮城県石巻市北上町に2人の子供と両親とで住んでいました。

震災の1週間前は、23歳だった長男、智史の結婚式でした。息子夫婦が入籍の日に選んだのは3月11日でした。

2人は我が子の誕生を楽しみに、人生で一番幸せな時期を迎えていました。私たち家族も、その将来に向けてささやかな幸福を感じておりました。

震災の日も、いつもと変わらない朝を迎えて、変わらず明日が来ると・・・来ないなんて思いもしませんでした。

地震の後、息子は家族の身を案じ、妹と祖父母が身を寄せていた近くの指定避難所に車で向かったそうです。津波が海から数メートルの避難所を襲い、たくさんの尊い命をもぎ取り奪っていきました。

窓からは、迫りくる波が見えただろうに、「どんなに恐ろしい思いをしたか」。それを思うと、胸が締め付けられます。ただかわいそうでかわいそうで、いたたまれません。

次の日、避難所から100メートルの自宅のあった場所近くで息子は見つかりました。一緒にいたはずの娘は家族の一番最後、1カ月後にやっと見つかりました。

息子は妹をその胸の中で守っていたかのように手を組んで水たまりに横たわっていました。

「おかあ、俺なりに頑張った」。

そう言っているようで、「おまえ頑張ったな。えらいぞ。みんなと一緒にいてやったんだよね」。

何度も話しかけました。

冷たくなった夫にすがって泣き続ける嫁。こんな残酷な思いをさせてしまって本当に申し訳なくてすまなくて、残されたこの子らがふびんでなりません。

身重の妻を残して逝った息子の気持ちを思うと、どんなに無念だったか。この母が代わらせてもらいたかったです。

見渡す限りの惨状に地獄はここだと思いました。私の大切な家族。強くて厳しかったけれども、芯の温かだった母。一家を辛抱強く支えてくれた父。

年のはなれた妹を心底可愛がり父親代わりをしてくれた息子。心優しく、その笑顔が我が家の明かりだった娘。14年ぶりに授かった娘は家族の宝物であり私の生きがいでした。

受け止めがたい現実、やり場のない怒りと悲しみ、そして限りない絶望。最愛の人を失ったというのに自分が生きているという悲しみ。「生きることがつらい」と思う申し訳ない気持ち。生きている事が何なのか、生きていく事が何なのかを考えることさえできない日々が続きました。

愛する人を思う気持ちがある限り私たちの悲しみが消えることはないでしょう。遺族はその悲しみを一生抱いて生きていくしかありません。だから、もっと強くなるしかありません。

今、私はこう思うようにしています。「子供たちが望む母でいよう」「これでいいだろうか」「こんなときに両親はなんと言うだろうか」

そう思う事で亡くした家族と、「一緒に暮らしている」と感じていたいからです。

東日本大震災追悼式 奥田江利子

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