【東日本大震災】園児持ち上げ屋根へ

宮城県山元町の私立ふじ幼稚園で、園児51人を乗せ、園庭に止まっていた幼稚園バス2台が津波に襲われた。43人が助け出されたが、園児8人と職員1人が死亡した。

鳴らない防災無線津波への警戒心の薄さ…。濁流がなだれ込んだバスの車内では、懸命の脱出劇が繰り広げられた。

 

◎その時 何が

園によると、2011年3月11日午後3時ごろ、職員らが園児51人を園庭に避難させた。木造2階の園舎は余震で危険と判断した。同15分すぎに雨が降り出し、園児を大型、小型のバス2台に乗せた。  

津波は、そこに突然、押し寄せた。  

園児33人が乗った大型バスは津波に流され、正門の塀にぶつかって止まった。園児18人が乗る小型バスは100メートルほど離れた民家まで流された。  

大型バスには職員5人がいた。濁流は天井近くまでに達し、園児はぷかぷかと浮き沈みし、パニック状態に陥った。  

職員によると、濁流との格闘は壮絶を極めた。  

ドアを開け、職員1人が屋根に上った。他の職員が車内から園児を持ち上げ、23人を屋根に脱出させた。園児1人が流され、職員が泳いで抱きかかえて救出、のぼり棒につかまり水が引くのを待った。  

別の職員は「車内に取り残された子がいないか確認した。もういないよね、いないでね…。祈るような気持ちで水中を探ったら、2人のリュックに手が掛かった」と言う。2人を引っ張り出し、がれきにしがみついた。  

屋根に上った職員は「子どもたちを助けなきゃと必死に引き上げた」と涙で振り返る。救出及ばず、7人が行方不明になった。

職員2人が乗った小型バス。水を飲み衰弱した園児1人と救出で力尽きた職員中曽順子さん(49)が死亡した。  

大型バスの園児は園舎2階で、小型バスの園児は民家2階で、それぞれ夜を明かす。  

「娘が戻らない」。11日午後8時すぎ、団体職員橋元洋平さん(33)は長女結衣ちゃん(5)を捜し、園を目指した。  

周囲は真っ暗。携帯電話の明かりだけが頼り。がれきを越え、腰まで水に漬かって午後9時ごろ、園舎にたどり着いた。  

「結衣はいますか」。橋元さんは尋ねた。「いません」。職員が首を振る。橋元さんはもう一台の小型バスのことを聞き、望みをつないだ。  

民家にたどり着き、再び尋ねた。「結衣はいますか」「すみません。いません」。返答に橋元さんは泣き崩れた。震えが止まらなかった。  

民家2階には亡くなった園児1人と、重体の園児2人を寝かせた部屋があった。橋元さんはいてついた部屋で2人を温めて看病した。「この子が結衣だったら…」。他人の娘を、わが娘のようにいとおしく感じた。  

結衣ちゃんは数日後、遺体で見つかった。  

今月14日、園児8人の遺族への2回目の報告会が町内で開かれた。  「なぜうちの娘を助けてくれなかったのか」。一人娘ひな乃ちゃん(5)を亡くした高橋光晴さん(43)は4月の報告会で、園側に怒りをぶつけた。今は違う思いも抱く。  

「先生方だって必死だったはず。情報を収集して津波から避難ができていれば、誰もが悲しい思いをせずに済んだ。それを教訓にしてほしい」  園によると、近くの町の防災無線は警報が鳴らず、避難を呼び掛ける広報車も来なかったという。職員の1人がラジオで大津波警報を知ったが、全員に伝わらなかった。  

海岸から幼稚園までは約1.5キロ。園は地震や火災の避難訓練は年3、4回行っていたが、津波避難訓練は一度もしたことがなかったという。  

鈴木信子園長(52)は涙を流し、悔やむ。  

津波への警戒心が足りなかった。それが最大の過ち。あの子たちのことを一生背負って生きていく」 

河北新聞

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